Năm 2014 đã mang đến cho người Sài Gòn một sự kiện thú vị chưa từng xuất hiện trước đây. Một lễ hội rock dài ngày tại Cargo Bar tổ chức bởi những con người đáng yêu của Loud Minority và Sagion Soudsystem với một ý tưởng vô cùng đơn giản: 4 chương trình với sự góp mặt của 3 nhóm nhạc quốc tế và 1 bạn nhạc địa phương. Thêm vào đó là một số màn trình diễn của những nhóm đang lên của bối cảnh âm nhạc Sài Gòn. Thành công vang dội của sự kiện đánh dấu một cách thức tuyệt với giúp cho Saigon trở thành một phần trong cộng đồng âm nhạc quốc tế. Đây thực sự là một sự kiện toàn thắng. Các ban nhạc có cơ hội được trải nghiệm tại Việt Nam, nơi vẫn còn khá mới mẻ đối với âm nhạc sống độc lập. Đồng thời, sự kiện cũng giúp người Việt Nam có cơ hội trải nghiệm cùng thể loại nhạc sống cực hay này. Chính vì vậy, tôi thực sự cảm thấy sốc khi biết một trong những điều thú vị nhất trong tuần đã diễn ra ngay trước mắt mình chính tại Sài Gòn này.

Gen là nhóm nhạc hội tụ ba thành viên bao gồm: Quan – guitar và ca sĩ chính, Hieu – tay chơi bass, và Nori – tay chơi trống. Mặc dù thành phần nhóm khá đơn giản như vậy nhưng nhóm tạo nên được âm nhạc có kết cấu và rất đáng kinh ngạc. Chịu ảnh hưởng từ các nhóm nhạc như Muse, Radiohead, Mono, Olafur Arnalds, Sigur Ros và Placebo, âm nhạc một lúc có cường độ cao và có tính nghiền ngẫm, nhưng một lúc khác biến thành một thứ gì đó yêu đời, mơ mộng và trở nên du dương hơn. Và giọng hát của Quân khiến chúng tôi cảm thấy thực sự ngạc nhiên. Việc một giọng ca có thể thêm được một cấu trúc âm nhạc khác phức tạp như Gen thực sự không có nhiều. Tuy vậy, từ việc yêu thích Thom Yorke (Radiohead) và Jónsi Birgisson (Sigur Ros), Quân có thể kéo nhả theo kiểu giọng gió, gần như rên rỉ và than khóc một cách dễ dàng.

Tay trống Nori lại góp phần tạo nên một sự kết hợp hỗn độn mỗi khi anh vung tay đập trống. Hieu chuyển từ chơi guitar sang chơi bass vào năm 2013 khi nhóm bắt đầu viết nhạc cùng nhau. Cũng như những tay chơi guitar khác chuyển sang chơi bass, anh không ngại việc sử dụng những nốt cao của guitar bass. Việc này mang lại những giai điệu guitar bass đệm chuyển đổi và tương tác cùng tiếng guitar cực kí thú vị. Kiểu âm nhạc thực sự, đầy phức tạp, không chút ngượng ngùng nhưng cũng không chút khoe khoang. Thêm vào đó, nguồn năng lượng tràn trề tỏa ra từ bộ ba này thực sự như một căn bệnh truyền nhiễm khiến người khác hứng thú đề thưởng thức. Chính vì vậy, nếu như sự kiện Tuần lễ Âm nhạc Quốc Tế không có bất cứ sự kiện nào nổi trội, việc khám phá ra nhóm nhác này cũng đủ làm chúng tôi thỏa mãn.

Gen được mời diễn tại Cargo sau khi tham gia diễn chung với Heavy Tiger trong đầu năm 2014. Vị trí hỗ trợ này tạo cơ hội cho nhóm gặp gỡ các nhân viên của Saigon Soundsystem và Loud Minority và nhận được đề nghị biểu diễn cùng với White Noise và Black Infinity trước đông đảo khán giả hơn trước kia … phải chăng là một sự may mắn. Khi tôi hỏi về tương lai của âm nhạc độc lập của Sài Gòn trong tương lai, anh có giải thích rằng anh nhìn nó thực sự như một phần của sự phát triển liên tục đang xảy ra tại đây:

“Trong vòng 2 đến 3 năm về trước, khi biểu diễn tại các buổi biểu diễn ở bar, các nhóm nhạc thường chơi lại những bản cover. Tuy nhiên, trong khoảng thời gian trở lại đây, bắt đầu có sự xuất hiện của nhiều band chơi nhạc riêng của họ hơn. Và hầu hết các sự kiên, festival, các quán bar quan trọng đang bắt đầu mời các ban nhạc chơi nhạc riêng của họ. Chúng tôi nghĩ khán giả cũng đang ủng hộ điều này. Tương lai của nền âm nhạc độc lập của Sài Gòn nhìn rất có tiển triển.

Một năm đã qua và một năm lại bắt đầu, Sài Gòn hướng tới một năm nữa với nhiều sự kiện âm nhạc địa phương và âm nhạc quốc tế hơn nữa.